Écrivain et philosophe né en 1922. A l'âge de 26 ans, publie la même année La Barbarie commence seulement (1948) et De l'absurde, essai sur l'avenir de l'Europe (1948). Ces deux ouvrages constituent la première analyse de la tyrannie marxiste stalinienne comme système de gouvernement fondé sur l'alliance
de la puissance d'État avec l'utopie politique. Satire de la neutralité helvétique (Le Paradis, roman, Plon 1953).
 
En 1957, paraît une satire de l'hégémonie américaine (Dieu est-il américain ?).
L'Écrivain et son langage, Gallimard 1960, Rabelais, Le Seuil 1960), libèrent la critique littéraire du marxisme en réhabilitant l'individualisme du génie et l'art de l'écriture.

Chateaubriand ou le poète face à l'Histoire, Plon 1963, Essai sur l'avenir poétique de Dieu, Plon 1965 , introduisent à une philosophie de l'écrivain de génie et à une analyse existentielle du style. La réflexion politique prend le chemin une démonstration de ce que la bombe atomique est une arme mythologique, donc psychologique, et non un gros canon (Esprit, nov. 1977, juin 1979, nov. 1980, Revue politique et parlementaire, janv. 1996).
Retour à une philosophie des sciences avec une étude généalogique de la notion d'intelligibilité dans la physique : les "lois de la nature" n'expriment pas un prétendu statut "légal" et "juridique" de l'univers, (Science et Nescience, Bibliothèque des Idées, Gallimard 1970).
Ces analyses conduisent à l'étude de l'imaginaire religieux; La Caverne, Bibliothèque des Idées, Gallimard 1974). Étude sur l'imaginaire dans l'Histoire
(Et l'homme créa son Dieu, Fayard 1984, Jésus, Fayard, 1985, Une histoire de l'intelligence, Fayard 1986, L'idole monothéiste, PUF 1981, Le mythe rationnel de l'Occident, PUF 1980.

Après Le Combat de la raison (Albin Michel 1989), sélectionné comme le meilleur essai de l'année, et l'Essai sur l'universalité de la France, Albin Michel 1991, l'auteur prépare une histoire de la philosophie qui prendra acte de la fin du messianisme politique et religieux. Théoricien de l'Encyclopaedia universalis (Philosophie des sciences, Identité du sujet, Sagesse, Rabelais, etc. ). Publication de l'Introduction à l'anthropologie historique , Calmann-Lévy. A paraître: une Méthodologie générale pour l'interprétation de l'imaginaire dans l'Histoire - qui fonde l'anthropologie historique et philosophique.
Publications dans la N.R.F., La Table ronde, Esprit, la Revue politique et parlementaire, Commentaire, Les Temps modernes (Retour à la réflexion sur la physique d'Einstein en juin 1994 et sur La fin d'une illusion de Furet en septembre 1996 dans Les Temps modernes). Au total, plus de 75 articles.
Manuel de Diéguez a reçu la médaille, gravée par la Monnaie de Paris que l'État réserve aux auteurs dont il honore l'ensemble de l'œuvre.

Enseignement dans les universités américaines (Visiting Professor).